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Bayer und Temasek gründen Startup Unfold zur Entwicklung von Vertical Farming

13. August 2020

Unfold wird innovatives Gemüsesaatgut entwickeln und hat sich zum Ziel gesetzt, im Vertical Farming neue Maßstäbe bei Qualität, Effizienz und Nachhaltigkeit zu setzen.

Foto © Bayer AG
Entwicklung von bahnbrechenden Innovationen im Vertical Farming. Foto © Bayer AG

Unfold entwickelt zunächst innovative Gemüsesorten mit dem Fokus auf Qualität, Nährstoffgehalt und Geschmack

„Leaps by Bayer“, die Impact-Investment-Einheit der Bayer AG, hat gemeinsam mit Temasek, einer weltweit operierenden Investment-Firma aus Singapur, das Startup Unfold gegründet. Während sich die meisten Startups in diesem Bereich auf die Entwicklung einer effizienteren Infrastruktur konzentrieren, ist Unfold das einzige Unternehmen, das seine Stärken darin hat, das genetische Potenzial im Vertical Farming (dt. vertikale Landwirtschaft) zu erschließen. Unfold konzentriert sich darauf, neue Saatgutsorten aus den Genen (Keimplasma) von Gemüsepflanzen zu entwickeln und diese mit Anbauempfehlungen für die speziellen Bedingungen in mehrstöckigen Gewächshäusern zu kombinieren.

Unfold akquiriert im Rahmen der gemeinsamen Vereinbarung in der ersten Finanzierungsrunde 30 Millionen US-Dollar und erhält bestimmte Rechte am Bayer-Portfolio für Gemüsesaatgut.

Entwicklung von bahnbrechenden Innovationen im Vertical Farming

„Innovative und nachhaltige Lösungen für die Landwirtschaft zählen zu den zehn Bereichen, in die ‚Leaps by Bayer‘ investiert“, erklärt Jürgen Eckhardt, Leiter der Investment-Einheit, die neue, bahnbrechende Technologien in Gesundheit und Landwirtschaft voranbringt – mit Hilfe von Geschäftsmodellen, die eine Balance zwischen Profitabilität und Nachhaltigkeit schaffen, was auch als Impact Investment bezeichnet wird. „Die Investition in Unfold ist ein hervorragendes Beispiel für eine transformative, kreative Entwicklung von Agrarprodukten, die genau auf die Bedürfnisse der Verbraucher und der Landwirte sowie den Schutz der Umwelt abgestimmt sind. Wir verbessern so den Zugang zu frischem Obst und Gemüse, fördern eine nachhaltige und lokale Produktion und tragen zu einer sicheren Versorgung einer wachsenden Stadtbevölkerung mit Nahrungsmitteln bei.“

John Purcell wurde zum CEO Unfold benannt. Foto © Bayer AG
John Purcell wurde zum CEO Unfold benannt. Foto © Bayer AG

Das neue Unternehmen hat seinen Sitz in Davis, Kalifornien, und ist hauptsächlich in den USA und in Singapur tätig.

Die Pflanzen wachsen schneller, weil die Lichtintensität in der Regel durch LED-Technik gesteuert wird. Dadurch ist es möglich, frisches Obst und Gemüse überall und jederzeit zuverlässig in Verbrauchernähe zu produzieren – und das sogar auf einer kleineren Anbaufläche und bei geringerem Ressourcenverbrauch. Zudem entfällt ein Großteil der Logistik und der Transportwege. Unfold unterstützt zum einen die lokale Produktion beliebter Gemüsesorten, trägt andererseits aber auch zu einer zuverlässigen und sicheren Versorgung mit nachhaltig produziertem Gemüse bei. Das gilt vor allem für Gebiete mit sehr beschränktem Zugang zu erschwinglichen und nahrhaften Lebensmitteln sowie für Krisenzeiten wie der globalen COVID-19-Pandemie.

In den vergangenen Jahren investieren Unternehmen verstärkt in den Markt für vertikale Landwirtschaft, vor allem weil Anbauflächen knapper werden, die Marktnachfrage nach regional und nachhaltig produzierten Lebensmitteln steigt und immer mehr Menschen in die Megastädte ziehen. Eine dieser Megastädte ist Singapur, wo Temasek seinen Hauptsitz hat.

Weitere Informationen sind im Internet zu finden unter www.leaps.bayer.com  und  www.temasek.com.sg.

Quelle: Bayer AG

Veröffentlichungsdatum: 13.08.2020

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